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Ego Free Zone!

By Rita Belo

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Fui voluntária no Projecto Vida Desperta durante 1 mês e uma semana. O sítio é de uma beleza extraordinária com as cascatas da Fraga da Pena literalmente ao fundo do jardim. Passei a maior parte do tempo a fazer trabalhos de jardinagem e das coisas que mais gostei de aprender foi que a maioria das plantinhas consideradas “daninhas” são na verdade autênticas bombas de nutrientes! Um bom exemplo é a ortiga, com propriedades medicinais incalculáveis (preparada como infusão de chá). Todos os dias era feita uma enorme salada verde ao almoço e outra ao jantar com uma variedade de cerca de 20 tipos de ervas selvagens diferentes! Tão diferente da pouco criativa salada mista à lá portuguesa… Às vezes eram acrescentadas flores multicoloridas também elas comestíveis…

I volunteered at the Awakened Life Project for 1 month and one week. The site is one of extraordinary beauty with the waterfalls of Fraga da Pena literally at the bottom of the garden! I spent most of the time doing gardening work and one of the things I liked most was to learn that most of the seedlings considered “weeds” are actually true nutrient pumps! A good example is the nettle, with untold medicinal properties (prepared as an infusion of tea or a soup). Every day we made a huge green salad for lunch and dinner with a range of about 20 different kinds of wild herbs! So different from the not-so-creative salad mista a la Portuguese…

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Para além disto fazíamos sumos verdes triturando as folhas num liquidificador, adicionando água e algumas maçãs e depois espremendo o preparado através de uma rede de pesca. Os sumos variavam em grau de dificuldade (!) mas são verdadeiras transfusões de sangue verdes…uma explosão de minerais e vitaminas que sem dúvida deviam fazer parte da dieta de todos nós!

Sometimes we added colorful flowers that are also edible… In addition we made green juices grinding the leaves in a blender, adding water and some apples and then squeezing the mixture through a net. The juices differed in degree of difficulty (!), but these  green blood transfusions are truly an explosion of green minerals and vitamins that certainly should be part of the diet of all of us!

Rita taps into some ancestral memory using the enxada!

Rita taps into some ancestral memory using the enxada!

Mas o mais importante daquele lugar prende-se com o esforço colectivo que é feito para uma vivência para além do ego. Cada dia começa com 45 minutos de meditação onde esse espaço que existe em nós para além do ego é cultivado. Mas depois é na dinâmica interpessoal que se vivem relações de clareza, simplicidade e autenticidade, em que cada um é convidado a ser realmente quem é e a perceber como o ego colectivo manhosamente se manifesta em cada um de nós e como é importante não alimentarmos esse movimento. A prática da meditação assim como outra prática chamada “conversa consciente” são os elos aglutinadores desta vivência em grupo para além do ego e na quinta já se sente um campo energético especial, uma espécie de ego-free zone, o lugar ideal para deixarmos de lado aquela parte de nós reactiva e inconsciente, que insiste na separação e no enaltecimento do eu. A cultura do ME ME ME transformou-nos em verdadeiras aberrações egoicas. Uma estadia no Projecto Vida Desperta é uma excelente oportunidade para passarmos do ME ao WE e meditarmos no que realmente significa a expressão quase já batida mas na verdade tão pouco compreendida de WE are ONE…

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But the most important aspect of being at the Project relates to the collective effort that is made for an experience beyond the separate ego. Each day begins with 45 minutes of meditation in which the space in us beyond the separate self is cultivated. But then it is in the interpersonal dynamics of relationships based on clarity, simplicity and authenticity that so much is revealed and explored. Everyone is invited to be who they are and to see how the collective ego manifests itself and then to learn how important it is not to feed this movement. The practice of meditation as well as another collective inquiry practice called “conscious conversation” are the binders of this group experience beyond the ego and they really create a palpable energy field, a kind of ” ego-free zone”! The ideal place to put aside that part of us that is reactive and unconscious, which insists on the separation and enhancement of the self. The culture of ME! ME! ME! has turned us into true ego freaks. A stay at the Awakened Life Project is an excellent opportunity to move from ME! to a Higher WE! and meditate on what the commonly used, but rarely deeply understood term, “WE are ONE” really means.

One Comment

  1. Magali Rowan says:

    Dear Rita thank you so much for this blog post. Everything you wrote resonates with my heart longing, specially the “ego-free zone” paradise you describe. Thanks again!

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